Πώς να διορθώσετε την επιχειρηματική δημοσιογραφία: Ένας πολύ μετα-οδηγός

Η σχολή δημοσιογραφίας είναι ένα καλό μέρος για έναν απαισιόδοξο.

Δεν λείπουν άνθρωποι ακόμα και στα πιο αξιοσέβαστα δημοσιογραφικά προγράμματα της χώρας που με χαρά θα σας πουν για την παρακμή του επαγγέλματος. Δεν είναι οικονομικά βιώσιμο, αφού έχουν περάσει πολύ από τις μέρες δόξας των καπνιστών αιθουσών σύνταξης, των σκληρών ρεπόρτερ για το έγκλημα στο τρίτο τους διαζύγιο και όλο τον καμένο καφέ που θα μπορούσαν να αγοράσουν τα γλυκά, γλυκά χρήματα από τις διαφημίσεις.

Και ομολογώ, ότι η ανανέωση της αρχικής σελίδας στις 10 μ.μ. δεν ακούγεται αρκετά σαν ένας ξέφρενος συντάκτης που φωνάζει “Σταμάτα να πληκτρολογείς!” όταν βγαίνουν τα αργά το βράδυ.

Το νέο βιβλίο του Chris Roush, «The Future of Business Journalism, Why It Matters to Wall Street and Main Street», λέει μια γνωστή ιστορία: η επιχειρηματική δημοσιογραφία ήταν κερδοφόρα. Τα επιχειρηματικά τμήματα των εφημερίδων είχαν πολλούς αναγνώστες με διαθέσιμο εισόδημα για διανομή, και οι πωλητές διαφημίσεων ήταν αρκετά έξυπνοι ώστε να το πουν στους ιδιοκτήτες του τοπικού καταστήματος υλικού, του κομμωτηρίου ή οποιουδήποτε άλλου.

Οι εφημερίδες άρχισαν να απορρίπτουν το επαγγελματικό τους ρεπορτάζ γύρω από την οικονομική κρίση του 2008, ακριβώς όπως η χώρα χρειαζόταν, περισσότερο από ποτέ, να καταλάβει τι συνέβαινε στις τοπικές οικονομίες της. Τα διαφημιστικά δολάρια εξαφανίστηκαν, ειδικά καθώς οι τοπικές επιχειρήσεις συνειδητοποίησαν ότι μπορούσαν να προσεγγίσουν περισσότερους ανθρώπους στα νέα μέσα κοινωνικής δικτύωσης και στα διαδικτυακά κανάλια.

Ακολούθησε ο Mike Bloomberg και τα πολύχρωμα πληκτρολόγιά του. Αποδεικνύεται ότι οι άνθρωποι κατανοούν ότι τα καλά δεδομένα και η καλή δημοσιογραφία μπορούν να τους αποφέρουν πολλά χρήματα, και σήμερα μέρη όπως το Bloomberg και το Reuters, που συνδυάζουν μεγάλα σύνολα δεδομένων με βαριά δημοσιογραφία σε ακριβές συνδρομητικές πλατφόρμες, έχουν το μεγαλύτερο συντακτικό προσωπικό.

Το πρόβλημα με αυτό; Τα επιχειρηματικά νέα είναι ακόμα διαθέσιμα και πολύτιμα. Απλώς πηγαίνει σε ανθρώπους που μπορούν να πληρώσουν γι ‘αυτό (και πληρώνουν πολλά). Είναι επίσης ως επί το πλείστον εθνικές ειδήσεις, αφήνοντας τους ανθρώπους σε μέρη όπως το Des Moines, η Αϊόβα και η Ατλάντα να προσπαθούν να καταλάβουν τι συμβαίνει στις κοινότητες τους ή πώς τους επηρεάζουν μεγάλα γεγονότα ειδήσεων.

Οπότε όλα είναι ακόμα πολύ ζοφερά. Πού άφησε ανθρώπους σαν εμένα, σε ηλικία 20 ετών στο Πανεπιστήμιο της Βόρειας Καρολίνας, να μπουν για πρώτη φορά στην τάξη επιχειρηματικού ρεπορτάζ του Roush; Παρακολούθησα μαθήματα επιχειρηματικού ρεπορτάζ και οικονομικών ρεπορτάζ με τον Roush, τώρα κοσμήτορα της Σχολής Επικοινωνιών στο Πανεπιστήμιο Quinnipiac, όταν διηύθυνε το πρόγραμμα επιχειρηματικής δημοσιογραφίας του UNC.

Σίγουρα, το ρεπορτάζ είναι διασκεδαστικό και μπορεί να είναι πολύτιμο, αλλά δεν αξίζει πολλά για μένα αν δεν μπορώ να κάνω καριέρα από αυτό. Βιδώστε το, ίσως πρέπει να ακούσω τους γονείς μου και να πάω στη νομική. Ή χειρότερα, στις δημόσιες σχέσεις.

Αλλά αυτό που ξεχωρίζει το νέο βιβλίο του Roush (και τις τάξεις του) είναι η επιμονή του ότι η καλή δημοσιογραφία και η κερδοφόρα δημοσιογραφία είναι ένα και το αυτό. Ευτυχώς δεν πήγα στη νομική σχολή μετά το μάθημα του Ρους. Αντίθετα, πήγα να δουλέψω σε μια από αυτές τις τοπικές εφημερίδες για τις οποίες άρεσε σε όλους να μιλούν.

Ήταν ένας από τους τυχερούς που είχαν ως επί το πλείστον ένα επαγγελματικό γραφείο ακόμα ανέπαφο, αλλά οι κενές καρέκλες στην αίθουσα σύνταξης απηχούσαν την ιστορία που είπε ο Ρους στο βιβλίο του. Ωστόσο, τοπικοί ηγέτες επιχειρήσεων ζήτησαν την κάλυψή μας και παραπονέθηκαν ότι δεν ήταν αρκετή. Αυτό, προτείνει ο Roush, δεν είναι απλώς ένα αστικό λάθος, αλλά μια χαμένη επιχειρηματική ευκαιρία.

Σκεφτείτε αυτήν τη δημοσίευση. Η American Banker γράφει για τις τράπεζες σε όλη τη χώρα και είμαστε μία από τις μοναδικές εκδόσεις που προσφέρουμε ειδική κοινοτική τραπεζική κάλυψη. Αλλά πόσο μεγάλο μέρος της ιστορίας λείπουν οι τραπεζίτες στην Ομάχα της Νεμπράσκα αν διαβάζουν μόνο τις τραπεζικές μας ιστορίες αλλά δεν βλέπουν τα μοντέρνα κομμάτια σχετικά με τις απολύσεις στα εργοστάσια συσκευασίας κρέατος ακριβώς πάνω από τα σύνορα στο Συμβούλιο Μπλαφς της Αϊόβα;

Σε μεγαλύτερη κλίμακα, οι περισσότερες οικονομικές εκθέσεις τώρα, ειδικότερα, επικεντρώνονται στη Wall Street, τη Silicon Valley και την Ουάσιγκτον, και πώς τέμνονται τα τρία. Φυσικά, αυτές οι τάσεις είναι σημαντικό να κατανοηθούν, αλλά και οι κινήσεις των κρατικών ρυθμιστικών αρχών, τα περιγράμματα των τοπικών οικονομιών και οι προσωπικότητες των μορφών της πόλης. Δεν μπορεί να είναι η Wall Street Journals, το Bloomberg ή ακόμη και οι Αμερικανοί τραπεζίτες του κόσμου που λένε αυτές τις ιστορίες. Πρέπει να είναι άνθρωποι ενσωματωμένοι σε αυτά τα μέρη.

Ο Roush επισημαίνει επίσης ότι η χρηματοοικονομική δημοσιογραφία είναι κατά κύριο λόγο λευκή, και εξακολουθεί να είναι κυρίως ανδρική, με τρόπο που μας θυμίζει ότι οι καλές μέρες δεν υπήρξαν ποτέ όπως τις θέλαμε. Οι επιχειρηματικοί ρεπόρτερ θα μπορούσαν να είχαν καταλάβει τα προβλήματα στην αγορά κατοικίας νωρίτερα, πιστεύει, αν υπήρχαν περισσότεροι μαύροι ρεπόρτερ στα δημοσιογραφικά γραφεία εκείνη την εποχή.

Διαβάζοντας τα λόγια του παλιού μου καθηγητή, συνειδητοποίησα ότι είναι εύκολο να επικρίνω τους τρόπους με τους οποίους η επιχειρηματική και οικονομική δημοσιογραφία πάει στραβά, και ο κόσμος σίγουρα δεν χρειάζεται τον Κρις Ρους για να το κάνει. Εκεί που πραγματικά λάμπει το βιβλίο του είναι η πολύχρωμη απεικόνιση της αξίας της επιχειρηματικής δημοσιογραφίας και, ίσως το πιο σημαντικό, πώς να διορθωθούν τα ελαττώματα της.

Δεν είναι μυστικό ότι η επιχειρηματική δημοσιογραφία, ειδικά αυτή που παράγει τοπική κάλυψη, έχει περίπλοκα οικονομικά. Πώς κάνετε τους ανθρώπους να πληρώσουν για ένα προϊόν που περιμένουν να λάβουν δωρεάν; Ίσως θα έπρεπε όλοι να πούμε ένα γεια στο ποντίκι και να προσπαθήσουμε να εξαγοραστούμε από την Disney ή να προσπαθήσουμε να βρούμε μια θέση στην ολοένα και πιο πολυσύχναστη αγορά του περίπτερου. Ίσως οι startups μέσων όπως το BuzzFeed να είναι το κλειδί. Επιλέξτε την αγαπημένη σας διασημότητα και θα σας πω ποια ρυθμιστική αρχή είστε!

Οι startups όπως η Axios, τελικά, έχουν κάνει μεγάλη ώθηση στις τοπικές ειδήσεις.

Η μεγάλη εικόνα: Ο Axios είδε μια ευκαιρία σε εκείνη την τοπική αγορά, σας είπα ότι δούλευα νωρίτερα και ξεκίνησα μια εταιρεία και ένα newsletter εκεί.

• Αλλά η Axios ποντάρει πολλά στην ανάπτυξή της σε μια επαγγελματική υπηρεσία “Pro” που θα εξυπηρετήσει και πάλι ένα υψηλά αμειβόμενο επιχειρηματικό κοινό.

Ο Roush έχει μερικές πρακτικές προτάσεις για τους δημοσιογράφους: Κάντε καλύτερους φίλους με άτομα δημοσίων σχέσεων, κοιτάξτε τις πτωχεύσεις δικαστηρίων και τα έγγραφα περιφέρειας για να ανακαλύψετε καλές τοπικές ιστορίες και αρχίστε να σκέφτεστε την υγειονομική περίθαλψη, ιδιαίτερα, ως μια ιστορία που επηρεάζει κάθε πτυχή της οικονομία.

Τα τοπικά δημοσιογραφικά γραφεία μπορούν να επενδύσουν σε τεχνητή νοημοσύνη που αφαιρεί μέρος του βάρους από τους καταπονημένους δημοσιογράφους, αφήνοντάς τους ελεύθερους να πουν πιο συναρπαστικές ιστορίες. Οι συντάκτες πρέπει να αρχίσουν να χτίζουν καλύτερους αγωγούς μη λευκών ρεπόρτερ.

Ίσως το πιο σημαντικό, εκδότες και στελέχη σε όλη τη χώρα πρέπει να πάρουν μια κυριολεκτική σελίδα από το βιβλίο του Roush και να αρχίσουν να παρουσιάζουν την επιχειρηματική δημοσιογραφία ως ανταγωνιστικό πλεονέκτημα.

Τελικά, όμως, τίποτα από αυτά δεν μπορεί να συμβεί αν δεν υπάρχει ζήτηση. Οι τοπικές κοινωνίες πρέπει να αποφασίσουν εάν η δραστηριότητα της επιχειρηματικής δημοσιογραφίας είναι κάτι που εκτιμούν και αν είναι κάτι που θα υποστηρίξουν.

Leave a Comment